El desgaste dental: Causas, efectos y soluciones

El desgaste dental es un problema que se desliza silenciosamente en nuestras vidas, dejando una serie de complicaciones a su paso. Aunque podría parecer un fenómeno benigno, sus ramificaciones van más allá de lo estético y pueden afectar nuestra calidad de vida de manera significativa. En este post os explicamos todo lo que a menudo preguntáis sobre este tipo de situaciones y al final os mostramos un caso clínico que ayuda a consolidar lo leído. ¡Esperamos que os guste!

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¿Qué tipos de desgaste dental existen?

1# Abrasión: Este tipo de desgaste se produce por el frotamiento externo contra el diente, a menudo debido a un cepillado dental agresivo o al uso de pastas dentales con elementos abrasivos.

2#Atrición: Este desgaste ocurre por el contacto entre los dientes, comúnmente provocado por el apretamiento o rechinamiento dental, lo que resulta especialmente dañino durante el sueño.

3#Erosión: Los alimentos y bebidas ácidos pueden llevar al desgaste del esmalte dental, lo que resulta en una mayor susceptibilidad a la erosión a lo largo del tiempo.

El problema subyacente del desgaste dental: Causas, desarrollo muscular y prevalencia

El desgaste dental es un problema que afecta a una amplia gama de personas, y su prevalencia varía en función de distintos factores. Conocer cuán extendido está este problema y qué lo causa es el primer paso para combatirlo eficazmente. Veamos algunas de las dimensiones más relevantes:

1# Causas del apretamiento dental

Factores Morfológicos y Patrones Faciales: hay patrones faciales y características morfológicas que pueden contribuir al desgaste dental y al desarrollo de condiciones relacionadas con la articulación temporomandibular (ATM). Estos factores incluyen la forma de la mandíbula, el ángulo entre los dientes superiores e inferiores, la posición de la lengua, y el desarrollo de los músculos faciales y de la mandíbula. Aquí hay algunas consideraciones adicionales que podrían enriquecer el artículo:

  • Oclusión Dental: La manera en la que los dientes superiores e inferiores se encuentran al cerrar la boca puede afectar el desgaste dental. Una oclusión mal alineada podría provocar un desgaste desigual y excesivo de los dientes, así como problemas en la ATM.
  • Desarrollo Muscular: Las personas que tienen un desarrollo muscular más pronunciado en la zona de la mandíbula y el área facial (como los músculos maseteros) pueden ser más propensas a apretar o rechinar los dientes, lo cual puede resultar en desgaste dental y trastornos de la ATM.
  • Posición de la Lengua: La posición de la lengua en reposo y durante la deglución también puede afectar la oclusión y, por ende, contribuir al desgaste dental y a los problemas de la ATM.

2# Prevalencia Según Diversos Factores

El desgaste dental es un problema prevalente en la sociedad actual, afectando a personas de todas las edades. Sin embargo, ciertos grupos son más susceptibles, como los adultos mayores debido al envejecimiento natural de los dientes, o personas con estilos de vida altamente estresantes, que pueden llevar a hábitos como el rechinamiento dental.

  • Por Edad: Es innegable que el desgaste dental es más común en las poblaciones adultas y mayores. En ciertos estudios, se ha observado que casi todos los adultos mayores tienen algún grado de desgaste dental, aunque la severidad puede variar significativamente. En las generaciones más jóvenes, aunque menos prevalente, el desgaste dental está en aumento debido a factores dietéticos y de estilo de vida.
  • Por Género: Los estudios sugieren que los hombres podrían ser más susceptibles al desgaste dental que las mujeres. Aunque las razones de esta disparidad no se entienden completamente, podrían estar vinculadas a diferencias en la dieta y en los hábitos de higiene oral.
  • Por Hábitos Alimenticios y Estilo de Vida: Las personas que consumen un alto volumen de bebidas ácidas, como refrescos y jugos de frutas, o que tienen una dieta rica en azúcares y carbohidratos, son especialmente propensas al desgaste dental. El estrés y ciertos trastornos como el bruxismo (rechinar y apretar los dientes) también contribuyen a un mayor riesgo.
  • Por Factores Geográficos y Socioeconómicos: La prevalencia del desgaste dental puede variar notablemente de una región a otra y está influenciada por el acceso a la atención dental. En áreas con atención odontológica limitada, podríamos esperar encontrar una mayor prevalencia de desgaste dental.

Más allá de la estética: Consecuencias funcionales y de salud del desgaste dental

Si no se aborda adecuadamente, el desgaste dental puede derivar en problemas graves. A continuación, profundizamos en ellos:

1# Daño en los dientes y desgaste dental

Una de las consecuencias más inmediatas y visibles del apretamiento excesivo de los dientes es el desgaste dental. Esto ocurre cuando la capa externa de esmalte se erosiona, dejando al descubierto la dentina, lo cual puede resultar en una mayor sensibilidad dental y en un mayor riesgo de fracturas y fisuras en los dientes.

2# Sensibilidad dental

El desgaste del esmalte hace que los dientes se vuelvan más sensibles a cambios de temperatura y a distintos tipos de alimentos. Esta sensibilidad puede ser tanto molesta como limitante, impidiendo al paciente disfrutar de alimentos fríos o calientes sin incomodidad.

3# Dolor orofacial y problemas de la ATM

El apretamiento continuado puede llevar a dolor y malestar en la articulación temporomandibular (ATM), que es la que conecta la mandíbula con el cráneo. Esto no solo puede provocar dolor en la mandíbula sino también dolores de cabeza, dolores de cuello, y hasta dificultades para abrir y cerrar la boca.

4# Alteración estética y cambios fisonómicos

El excesivo desarrollo muscular, especialmente de los músculos maseteros, puede alterar la fisonomía facial del paciente, dando lugar a una apariencia de “mandíbula cuadrada”. Ejemplos notorios en el mundo del entretenimiento, como el de la actriz Sigourney Weaver, demuestran cómo los cambios musculares faciales pueden ser significativos a lo largo del tiempo.

5# Dientes fracturados

La presión continua ejercida sobre los dientes puede llevar eventualmente a la fractura de los mismos, lo cual es un problema serio que generalmente requiere tratamiento de emergencia y, en casos extremos, podría resultar en la pérdida del diente.

6# Impacto Psicológico

El dolor constante, la sensibilidad dental y las alteraciones estéticas pueden tener un impacto significativo en la calidad de vida del paciente, afectando su bienestar emocional y psicológico.

Soluciones y tratamientos del desgaste dental

Una de las estrategias de tratamiento más efectivas para el apretamiento excesivo de los dientes y sus secuelas es el levantamiento de la dimensión vertical. Este enfoque terapéutico busca recuperar el espacio perdido entre las arcadas dentales superiores e inferiores, que suele disminuir debido al desgaste dental crónico. Al recuperar esta distancia, se logra restaurar la anatomía dental perdida y aliviar la presión sobre la articulación temporomandibular (ATM), que a menudo está comprimida debido al apretamiento constante. Existen varias técnicas para levantar la dimensión vertical:

1# Empastes

Este es el tratamiento más básico y se utiliza especialmente cuando el desgaste dental es menor. Se añade material de relleno para reconstruir el diente y devolverle su altura original.

2# Incrustaciones

Para casos de desgaste moderado, se pueden utilizar incrustaciones, que son piezas de porcelana o resina que se ajustan a la anatomía del diente. Son más duraderas que los empastes y ofrecen una solución más permanente.

3# Coronas

En casos de desgaste severo o de dientes fracturados, la opción más viable es la colocación de coronas dentales. Estas recubren todo el diente y ofrecen una solución a largo plazo para restaurar la dimensión vertical.

4# Tratamiento ortodóncico

En ciertos casos, especialmente cuando hay problemas de alineación y oclusión dental, es posible que se necesite un tratamiento ortodóncico adicional. Este abordaje busca corregir la posición de los dientes y mejorar la oclusión, lo cual es fundamental para asegurar el éxito del tratamiento para levantar la dimensión vertical.

5# Férula de descarga

Además del levantamiento de la dimensión vertical, muchas veces se recomienda el uso de una férula de descarga. Este dispositivo se lleva durante la noche y ayuda a reducir el apretamiento y rechinar de dientes, protegiendo así el trabajo restaurativo y aliviando los síntomas relacionados con la ATM. Se podría considerar un abordaje preventivo una vez finalizado el tratamiento.

Caso clínico antes y después desgaste dental

Se trata de una paciente que acude a la consulta buscando mejorara su situación estética. No le gusta la posición de sus dientes, especialmente el canino del lado izquierdo que se sale notablemente del arco dental y el desgaste que presenta en todos los dientes de la arcada superior. Se trata de una paciente muy apretadora como muestran los propios desgastes y la fisonomía facial en la que se puede observar un mentón cuadrado debido al desarrollo de los músculos maseteros tan característico de este tipo de casos.

El plan de tratamiento, llevado a cabo por el Dr. Santamaria, consistía en realizar un tratamiento ortodóncico en primer lugar y posteriormente devolver la dimensión perdida a los dientes del maxilar. Para ello, se debía analizar previamente la cantidad de estructura dental perdida mediante el estudio digital de la sonrisa

A continuación, os dejamos una serie de fotografías que permiten observar el paso a paso del tratamiento. En este caso, la paciente se decantó por la ortodoncia clásica, aunque perfectamente se hubiera podido realizar el tratamiento con alineadores transparentes. Para llevar a cabo el aumento de la dimensión vertical nos decantamos por la carillas de cerámica, ya que permitían al tiempo que aumentaban la dimensión vertical, cerrar los espacios abiertos entre encía y diente así como ofrecer un color y textura  natural y duradera al diente.

El antes y el después:

Conclusión sobre el desgaste dental

En resumen, el desgaste dental es un problema complejo que se manifiesta de diferentes formas y que puede ser influenciado por una variedad de factores morfológicos y de estilo de vida. Sus efectos van más allá de las preocupaciones estéticas, y pueden tener graves consecuencias para la salud dental y el bienestar general. Afortunadamente, hay una variedad de tratamientos disponibles que pueden restaurar no sólo la apariencia sino también la funcionalidad de los dientes desgastados.

Si tiene más preguntas o preocupaciones acerca del desgaste dental, estamos aquí para ayudarte. En Clínica Dental Echeverría, ofrecemos una consulta exhaustiva para abordar todas sus inquietudes y proporcionar un plan de tratamiento personalizado que mejor se adapte a sus necesidades. No dudes en ponerse en contacto con nosotros para resolver cualquier duda que pueda tener al respecto.


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Por Published On: 26 septiembre, 2023Categorías: Salud dental general

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About the Author: Ana Echeverria

¡Hola! Soy Ana Echeverría, experta en Periodoncia e implantes dentales. Licenciada en Odontología por la Universidad de Barcelona, y con Máster en Periodoncia e Implantes por la Universidad Complutense de Madrid. Además de ser miembro del Comité Editorial de la revista científica "Periodoncia Clínica", escribo artículos relacionados con la odontología en general en el blog de la Clínica Dental Echeverría.