Si has recibido un tratamiento de ortodoncia o estás pensando en empezar uno debes saber que al finalizar la ortodoncia deberás llevar unos retenedores dentales para mantener el resultado estético y funcional del tratamiento.

Ahora, es posible que tengas varias preguntas sobre los tipos de retenedores dentales que hay, sobre cómo se lavan e incluso cuánto duran.

Para ello hemos creado este artículo que hará de guía sobre los retenedores en la ortodoncia.

Y si tienes más dudas sobre ortodoncia, retenedores o estás buscando un dentista…

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¿Qué son los retenedores en ortodoncia y para qué sirven?

 

Los retenedores son elementos de fijación que se utilizan una vez finalizada la ortodoncia para evitar que los dientes vuelvan a moverse a posiciones no deseadas.

Tradicionalmente no se daba la importancia que se le da hoy en día a la retención que se considera una fase más del tratamiento.  De hecho, es muy común que los ortodoncistas hagan retratamiento en pacientes que llevaron ortodoncia hace años pero que debido a la ausencia de elementos de retención vuelven a tener los dientes mal posicionados.

Y es que o bien porque en su momento no se dió la importancia suficiente a la retención, o bien porque el paciente dejó de utilizarla en algún momento, lo cierto es que, sin este tipo de aparatología, el tratamiento de ortodoncia pierde eficacia con el paso del tiempo.

 

Tipos de retenedores dentales

 

En general los retenedores ortodónticos pueden ser fijos o removibles.

  1. Retenedores dentales fijos

Los retenedores fijos son unas barras de alambre que se colocan por detrás de los dientes anteriores sobretodo en la arcada inferior, pero a veces también en la arcada superior.

Estos alambres se adhieren al diente a través de un adhesivo y permanecen fijos, invisibles y nada molestos a lo largo de los años.

retenedor dental fijo tras ortodoncia. Retenedor dental de alambre.

 

  1. Retenedores dentales removibles

Por su parte, los retenedores removibles, también llamados essix o vivera en función de si están hechos en la propia clínica o por la marca Invisalign, son mucho más comunes a raíz de la aparición de las ortodoncias invisibles y como su nombre indica son aparatos de quitar y poner.

Normalmente este tipo de aparatología se lleva durante la noche, aunque en las fases iniciales, nada más finalizar el tratamiento, suele llevarse durante todo el día.

mujer con retenedor dental vivera transparente. Después de ortodoncia invisible.

 

  1. Otros tipos de retenedores

Existen otro tipo de retenedores removibles, llamados placas de Hawley que, aunque son cada vez menos frecuente aún se utilizan, sobretodo en niños que se han realizado tratamiento con brackets.

 

¿Cuánto tiempo se deben llevar los retenedores en ortodoncia?

 

Debido a la tendencia natural de los dientes a moverse si no tienen ningún tipo de barrera, los retenedores deberán llevarse de forma permanente una vez finalizado el tratamiento de ortodoncia.

Sin embargo, debido a que son muy poco molestos e invisibles lo cierto es que esta premisa tiene pocas implicaciones para el paciente más allá de que 1 vez al año deberá acudir a la consulta a hacer mantenimiento o cambiar retenedores antiguos en mal estado.

 

¿Cómo se limpian los retenedores?

 

En cuanto a la higiene, los retenedores fijos se limpian dentro del protocolo diario de higiene dental del paciente. Es decir, cuando te lavas los dientes.

Lo único importante para tener en cuenta es que en la zona donde esta insertado el alambre se acumula más placa bacteriana y por lo tanto debe insistirse con más atención.

En cambio, los retenedores removibles se limpian con el mismo cepillo del paciente una vez retirados de la boca, se enjuagan con agua y se guardan en su caja pertinente hasta la noche siguiente.

Dentro de las vistas anuales de control ortodóncico es recomendable que los pacientes se hagan también higienes dentales profesionales para ayudarle a mantener la salud general de su boca.

 

¿Los retenedores duran para siempre?

 

Finalmente es muy importante que el paciente entienda que los sistemas de retención ortodóncica deben rehacerse cada cierto tiempo ya que o bien se rompen, se despegan o pierden su capacidad de retención.

Puesto que el paciente acude anualmente a su control ortodóncico, será el propio profesional el que decidirá si debe realizarse algún procedimiento de mejora o si está todo correcto.

En todo caso este tipo de reparaciones son sencillas y poco costosas para el paciente y sin embargo tienen un gran impacto en la estabilidad del resultado estético y funcional del tratamiento.

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